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금융 이창용 한은 총재 "금리인하 고민 가능 여건 조성···시장 기대 과하다"

금융 금융일반

이창용 한은 총재 "금리인하 고민 가능 여건 조성···시장 기대 과하다"

등록 2024.07.11 13:45

이수정

  기자

11일 이창용 총재 '금통위 통방' 기자간담회'3개월 내 금리인하 가능성' 의견 위원 늘어"과한 시장 기대 부동산 혼란 등 부정 영향"

이창용 한국은행 총재가 12일 오전 서울 중구 한국은행에서 열린 금융통화위원회 통화정책방향 결정회의에서 의사봉을 두드리고 있다. 사진=사진공동취재단이창용 한국은행 총재가 12일 오전 서울 중구 한국은행에서 열린 금융통화위원회 통화정책방향 결정회의에서 의사봉을 두드리고 있다. 사진=사진공동취재단

이창용 한국은행 총재가 11일 금융통화위원 통화정책방향 회의 이후 열린 기자간담회에서 "물가상승률 안정화에 대한 확신이 점차 커지고 있어 적절한 시점에 금리인하를 고려할 수 있다고 판단한다"고 말했다. 지난 5월까지는 통화정책 방향성 자체에 대한 고민에 그쳤다면, 물가 상황만 봤을때 현재는 어떤 시기에 금리를 인하할지 방향전환을 준비하는 단계라는 설명이다. 이제 한은의 통화정책이 금리인하 쪽으로 방향키를 잡는 모양새다.

다만 이 총재는 시장이 금리인하에 대한 기대가 과하게 선반영 됐다며, 이같은 현장이 부동산 가격 상승 기대 심리에 영향을 미쳐 혼란을 가져올 수 있다고 우려했다. 그러면서 한국은행 금통위원들은 유동성이 과하게 공급되거나 금리인하와 관련한 잘못된 시그널로 주택 가격 상승을 촉발하는 실수를 하지 않아야 한다는 데 공감하고 있다"고 전했다.

이날 한은 금통위원는 기준금리 3.5% 동결에 전원 동의했다. 지난달 물가상승률이 2.4%를 기록하는 등 물가가 안정화하는 추세는 맞지만, 물가 경로의 불확실성과 외환시장, 수도권 주택가격 가계부채 급증 등 금융안정 상황을 종합적으로 고려해야 한다는 판단이다.

다만 지난 5월 대비 금리인하 논의 가능성은 더 열렸다. 이날 '3개월 내 3.5% 금리 수준을 유지'에 힘을 실은 위원은 지난번 통화정책방향회의 당시보다 1명 줄어든 4명이었다. 반면 '3개월 내 금리인하 가능성을 열어둬야' 한다는 위원은 2명으로 늘었다.

이 총재는 "5월에는 (금리인하)깜박이를 켠 상황이 아니라 인하 방향으로 차선을 바꿀 지 말 지 고민하는 시기였다면, 현 상황은 이제 차선을 바꾸고 적절한 시기에 방향 전환을 준비할 수 있는 여건이 조성됐다"며 "다만 언제 방향을 전환할 지에 대해서는 금융안정 요건 때문에 불확실하고 상당한 시간이 걸릴 수 있다"고 설명했다.

시장에 반영된 기준금리 인하에 대한 기대는 과하다고 진단했다. 시장금리가 금통위의 예상보다 더 낮은 수준으로 떨어지는 현상 등을 두고 한 말이다. 이 총재는 이같은 현상이 부동산 가격 상승 기대감을 조성해 혼란을 가져올 수 있다고 꼬집었다.

이 총재는 "최근 한국의 장기국고채 금리가 상당폭 떨어진 것은 한국은행이 금리를 곧 인하할 것이라는 기대가 선반영 됐다는 것을 부인하기 어려울 것 같다"면서도 "현재 시장금리는 금통위가 생각한 수준보다 긴축 수준이 많이 내려갔고, 그런면에서 한은은 시장의 금리인하 기대가 과도한 면이 있다는 것"이라고 말했다.

금리인하 시 가계부채나 주담대를 자극할 수 있다는 우려에는 "가계부채 상황에 대해 지난 5월보다 더 심각하게 보고 있다"며 "특히 수도권 부동산 가격이 완만하게 올라갈 걸로 보고 있었는데, 6~7월 올라가는 속도가 생각보다 빠르기 때문에 유심히 보고 있다"고 답했다.

이 총재는 금융안정에 대한 정부와의 공조도 강조했다. 그는 "정부와 정책 공조가 중요할 거라 본 한은이 주택가격을 직접적으로 조정할 수 없다"고 강조했다.

미국보다 선제적으로 금리를 인하할 수 있는지에 대해서는 "미국 통화정책 결정은 환율 시장에 영향을 미치기 때문에 중요하긴 하다"면서도 "우리나라 금융 시장에 대한 고려사항도 그에 준하게 중요하기 때문에 종합적으로 판단하겠다"고 답했다.

금리가 역전돼도 자본유출이 없을 것이라는 기존 입장을 유지하냐는 입장에 대해서는 '그렇다'고 말했다. 이 총재는 "금리 격차 외에도 영향 요소가 많기 때문에 의견에 변화가 없다"며 "1~2년전 미국이 금리를 빨리 올릴 때 금리 격차만 평가하지 말라고 강조했던 건 전 세계 금리가 따라 오르고, 그 과정에서 금리차가 벌어질 때 환율이 절하되는 현상은 우리나라만의 문제가 아니었다"고 언급했다. 이어 "주요국 정치 입장 명목금리와 실질금리 차이 등 여러 요인이 있어 일반적으로 말하기 어려운 측면도 있다"고 부연했다.

여름철 계절적 요인이나 기후 변화로 인한 농산물 가격 변동성이 물가에 미칠 영향은 우려스러운 부분이라는 입장을 밝혔다. 이 총재는 "지금부터 기상 변화가 많은 영향을 줄 수 있어 농산물 가격을 유심히 봐야 하는 상황"이라며 "다만 농산물 가격에 대해서는 큰 시차 없기 때문에 통계 부분에서는 개선할 바가 크지 않다"고 말했다.

이 총재는 "향후 통화정책은 긴축 기조를 충분히 유지하는 가운데 물가상승률둔화 추세와 함께 성장, 금융안정 등 정책 변수들 간의 상충관계를 면밀히 점검해 기준금리 인하 시기 등을 검토해 나갈 것"이라고 밝혔다.
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