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산업 해외서 바이오·AI 점검 나선 구광모 "LG 대표하는 미래 거목으로 성장"(종합)

산업 재계

해외서 바이오·AI 점검 나선 구광모 "LG 대표하는 미래 거목으로 성장"(종합)

등록 2023.08.24 14:47

이지숙

  기자

21일부터 나흘간 미국 보스턴·캐나다 토론토 방문바이오, AI 분야 미래준비 현황과 육성 전략 점검AI Lab, LG화학 보스턴 법인, 아베오 방문

구광모 ㈜LG 대표가 해외 현장 경영을 통해 그룹 미래 사업으로 점찍은 ABC(AI, 바이오, 클린테크) 분야 점검에 나섰다.

LG그룹은 구 대표가 21일(현지시간)부터 나흘 동안 미국 보스턴과 캐나다 토론토를 방문해 바이오와 AI 분야의 미래준비 현황과 육성 전략을 점검했다고 24일 밝혔다.

구 대표는 LG화학 생명과학본부의 보스턴 법인과 아베오, 토론토의 LG전자 AI Lab 등을 방문해 바이오와 AI 분야의 미래 사업을 점검했다.

LG그룹 측은 "이번에 보스턴과 토론토를 방문해 미래성장동력을 살핀 것은 구 대표가 수년 간 이어온 미래준비 행보를 글로벌로 확장해 나간다는 의미다"라며 "지금까지 ABC 분야를 육성하기 위한 기본 역량 확보에 주력했다면 이제는 글로벌 무대에서 시장을 선도하고 경쟁에서 승리할 수 있는 핵심 역량을 키워나갈 계획"이라고 밝혔다.

美 보스턴서 신약 개발 전략 점검···바이오 성장 믿음 굳건
구 대표는 21일 미국 보스턴에서 LG화학의 신약사업 방향과 아베오 육성 전략 등을 논의했다.

미국 보스턴은 글로벌 바이오 산업의 메카로 전 세계 바이오 관련 기업 및 연구기관 2000여개가 밀집해 있다. LG화학 생명과학본부도 2019년 바이오 분야 혁신 기술 도입 및 글로벌 신약 개발을 위해 보스턴 법인(이노베이션센터)을 설립했다.

올해 1월 LG화학이 인수한 미국의 항암신약 기업 '아베오 파마슈티컬스'도 기존 사무실을 생명과학 보스턴 법인과 통합하고 협력을 확대하고 있다.

구 대표는 글로벌 이노베이션센터에서 손지웅 LG화학 생명과학본부장, 이동수 보스턴 법인장, 마이클 베일리(Michael Bailey) 아베오 CEO 등과 만나 글로벌 상업화 역량 강화 방안을 점검했다. 항암 신약과 세포치료제 등의 혁신 신약 개발 전략을 점검과 함께 아베오 인수 이후의 사업경쟁력 강화 현황도 세심하게 살폈다.

구광모 (주)LG 대표가 현지시간 22일 캐나다 토론토 자나두 연구소에서 크리스티안 위드브룩 자나두 CEO에게 양자컴퓨팅 관련 실험 장비에 대한 설명을 듣고 있다. 사진=LG 제공

LG화학 생명과학본부는 항암 신약과 세포치료제를 중심으로 글로벌 임상 과제를 확대하고 상업화 역량을 강화하며 글로벌 경쟁력 확보에 주력하고 있다. 올해 인수한 아베오를 활용해 글로벌 혁신신약 시장의 절반 이상을 차지하는 미국 시장 진출을 가속화해 나가고 있다. LG화학은 2030년까지 글로벌 톱 티어(Tier) 제약사로 발돋움 해 나갈 계획을 밝힌 바 있다.

구 대표는 "그룹의 성장사를 돌이켜보면, LG는 늘 10년, 20년을 미리 준비해 새로운 산업을 주도해 왔다"며 "지금 LG의 주력사업 중 하나인 배터리 사업도 30년이 넘는 기술 개발과 투자가 뒷받침되고 수많은 시행착오 속에서도 끊임없는 실행을 이어간 도전의 역사"라고 말했다.

이어 "LG의 바이오 사업이 지금은 비록 작은 씨앗이지만 꺾임 없이 노력하고 도전해 나간다면 LG를 대표하는 미래 거목으로 성장할 것"이라며 기대를 나타냈다.

"AI 향후 모든 산업에 혁신 촉발···미래 게임체인저"
구 대표는 AI 사업도 직접 점검하며 경쟁력 확보를 당부했다. 구 대표는 22일 캐나다 토론토를 방문해 LG전자가 2018년 설립한 'AI Lab'을 방문했다.

이 자리에는 LG AI연구원 배경훈 원장과 이홍락 CSAI(Chief Scientist of AI), LG전자 김병훈 CTO 등이 참석해 사업 현장의 AI추진 현황을 점검하고 미래 연구개발(R&D) 방향 및 계열사 간 협력 강화 방안 등을 논의했다.

현재 AI Lab은 토론토대와 산학 협력 과제를 수행하며, LG전자 내 AI 분야의 선행 연구에 집중하고 있다. LG전자는 AI Lab의 선진 연구 결과들을 스마트홈 및 스마트카 솔루션, 온라인 채널 등에 접목해 고객경험을 혁신해 나가고 있다.

이날 미팅에서 LG는 AI 기술을 활용해 고객 관점에서 차별화된 가치를 창출할 수 있도록 실행력을 더욱 높이고 필요한 핵심 역량 강화에도 힘쓰기로 의견을 모았다. 또한 LG의 제품이나 서비스, 조직 운영에 AI를 활용하는 성공 사례를 많이 만들어 나가기로 했다.

구광모 (주)LG 대표가 현지시간 22일 캐나다 토론토 LG전자 AI랩을 찾아 AI 전략을 논의하고 있다. 왼쪽부터 케빈 페레이라 LG전자 토론토 AI랩장, 이홍락 LG AI연구원 CSAI, 배경훈 LG AI연구원장. 사진=LG 제공

구광모 대표는 "AI는 향후 모든 산업에 혁신을 촉발하고, 이를 어떻게 준비 하는가에 따라 사업 구도에 커다란 파급력을 미칠 미래 게임체인저"라고 강조했다.

계열사별로 AI 분야를 연구해 온 LG는 2017년 LG전자 인공지능연구소 설립을 시작으로 본격적인 AI 사업 육성에 나섰다. 2020년에는 그룹 차원의 LG AI연구원을 설립하는 등 AI 분야의 기술과 역량 확보에 힘써왔고, AI를 중심으로 의미 있는 변화들을 만들어 나가고 있다.

구 대표는 "AI 관련 기술의 진화 속도가 매우 빠르고 경쟁도 점점 더 치열해지고 있다"며 "지금까지 확보한 기술들이 계열사의 비즈니스 현장에서 실질적 사업 성과로 연결될 수 있도록 빠르게 적용해 가며 이를 통한 레슨런을 바탕으로 경쟁력을 높여가자"고 말했다.

또한 "AI를 통한 혁신도 단순한 제품과 서비스의 개선 차원을 넘어, 고객의 관점에서 제공할 수 있는 가치를 치열하게 고민해가야 한다"며 "LG의 미래를 만든다는 자부심을 갖고, 집요하게 실행해 가길 기대한다"고 당부했다.

한편 구 대표는 이번 출장 중에 보스턴과 토론토에 소재한 세계 최고 수준의 연구기관 및 스타트업을 찾아 미래 시장 분야 트렌드를 살피고, 협업 방안을 논의 했다.

보스턴에서 구 대표는 하버드 의대 연계의 세계 최고 항암 연구시설인 다나파버 암 센터와 바이오·제약 분야 스타트업 인큐베이터 시설인 랩센트럴을 방문했다.

구 대표는 다나파버 로리 글림쳐(Laurie Glimcher) CEO와 함께 세포치료제 생산시설을 둘러보고, 연구중심병원과 제약기업 간 협력 모델과 항암 연구의 새로운 동향을 살피고 의견을 나눴다.

랩센트럴에서도 창립자 중 한 명이자 CEO인 요하네스 프루에하우프(Johannes Fruehauf)를 만나 보스턴 바이오 창업 생태계와 글로벌 혁신 스타트업 육성 모델을 소개 받았다.

캐나다 토론토에서는 '벡터(Vector) 연구소'와 '자나두(Xanadu) 연구소'를 찾아, LG의 AI 경쟁력을 한 단계 높일 수 있는 AI 분야 최신 기술 동향을 살폈다.

LG 관계자는 "이번 현장경영에서 LG의 계열사 뿐만 아니라 세계 최고 수준의 항암 연구소, AI 분야 연구소 등을 찾아 산업 생태계를 살핀 것은 AI, 바이오 등의 미래 사업들을 글로벌 톱 수준으로 육성해 미래 산업을 선도하겠다는 구 대표의 의지가 담긴 행보"라고 말했다.
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