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산업 롯데케미칼, 미국 내 청정 암모니아 생산···IRA 정책 적극 '활용'

산업 에너지·화학

롯데케미칼, 미국 내 청정 암모니아 생산···IRA 정책 적극 '활용'

등록 2023.02.28 09:35

김다정

  기자

세계 최대 암모니아 생산기업 美 CF Industries와 '맞손'

롯데케미칼이 글로벌 암모니아 최대 생산기업인 미국의 CF인더스트리스와 MOU를 체결하고 있다. 사진제공=롯데케미칼롯데케미칼이 글로벌 암모니아 최대 생산기업인 미국의 CF인더스트리스와 MOU를 체결하고 있다. 사진제공=롯데케미칼

롯데케미칼이 글로벌 암모니아 최대 생산 기업인 미국 CF인더스트리스(CF Industries Holdings Inc.)와 손잡고 미국 내 청정 암모니아 사업 협력에 나선다.

롯데케미칼은 지난 27일 오후 잠실 롯데월드타워에서 황진구 롯데케미칼 수소에너지사업단장 및 기초소재사업 대표, 토니 윌(Tony Will) CF인더스트리스 CEO가 참석한 가운데 업무협약(MOU)을 체결했다고 28일 밝혔다.

이번 협약으로 양사는 타당성 조사 및 수요 분석을 통해 사업규모를 확정하고 루이지애나 주 지역을 포함한 미국 내 청정 암모니아 생산 투자에 협력하기로 합의했다.

롯데케미칼의 글로벌 인프라와 CF인더스트리스의 암모니아 플랜트 운영·유통 네트워크 역량을 활용해 현지 생산시설 건설 및 한국으로의 청정 암모니아 도입을 추진한다. 또 탄소포집기술(CCS)을 적용해 청정 암모니아를 생산하고 이를 한국으로 공급해 전력 발전용, 암모니아 사용 선박에 공급하는 벙커링 등으로 활용 방안을 검토할 계획이다.

이들 회사는 '인플레이션 감축법(IRA)' 시행에 따른 미국 정부의 친환경·에너지 지원 정책을 적극 활용해 사업경쟁력을 확보한다는 방침이다.

현재 미국은 IRA 시행을 통해 청정수소 생산세액 공제 및 인프라 조성을 위한 인센티브 지원 등 청정수소·암모니아 사업을 적극 육성하고 있다. 개선된 현지 투자환경을 활용해 생산가격, 운영비용 등 원가경쟁력을 확보하고, 국내 청정 수소·암모니아 수요 증가에 선제적으로 대비한다는 복안이다.

황진구 롯데케미칼 수소에너지사업단장은 "국내 수소 경제의 조기 활성화를 위해서는 자원이 풍부하고 지정학적 리스크가 적은 해외 지역을 중심으로 안정적인 청정 수소·암모니아 공급물량을 확보하는 것이 관건"이라며 "60여년의 오랜 역사와 사업 경험을 보유한 CF 인더스트리스와 전략적 협업을 통해 미국 내 생산거점을 확보하고 글로벌 유통채널 선점을 주도하겠다"고 말했다.

한편, 롯데케미칼은 글로벌 청정에너지 보급과 탄소저감 성장을 위한 수소 에너지 사업을 추진하고 있다. 오는 2030년까지 총 6조원을 투자해 120만 톤 규모의 청정수소를 생산·판매한다는 계획이다. 이에 따라 국내외 최적의 공급망 구축을 위해 수소 운반체로 주목받는 청정 암모니아(NH3) 확보를 위한 글로벌 투자 및 파트너십 구축을 다각도로 진행하고 있다.

최근 롯데케미칼은 독일 에너지기업 RWE, 일본 미쓰비시 상사와 미국 텍사스 코퍼스 크리스티 항 지역 내 청정 암모니아(블루·그린) 생산·수출 프로젝트를 위한 공동 연구 협약을 체결했으며, 미국 톨그래스(Tallgrass)사와 국내 청정 암모니아 도입을 위한 업무협약을 맺기도 했다.

말레이시아 사라왁에서는 글로벌 청정 수소·암모니아 생산 프로젝트를 진행 중이다. 글로벌 수소·암모니아 유통망 확대를 위해 이토추·스미토모·미쓰비시 등 일본 상사들과 인프라 네트워크를 확대하고 있으며, 암모니아 혼소 발전 인프라 확대를 위해 한국전력 및 발전공기업들과의 협력도 강화하고 있다.
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