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IT 세계 통신공룡 4社 뭉쳤다···SKT "생성형AI 패러다임 선도"

IT 통신

세계 통신공룡 4社 뭉쳤다···SKT "생성형AI 패러다임 선도"

등록 2023.07.27 18:00

임재덕

  기자

텔코 AI 얼라이언스 출범, SKT·도이치텔레콤·e&·싱텔 참여아시아-유럽-중동 가입자만 12억명···'AI 플랫폼' 공동 개발생성형AI로 통신업 변혁·새 비즈니스 가치 창출 구현 목표

아시아와 유럽, 중동을 잇는 글로벌 통신 4사(社) 인공지능(AI) 연합이 출범했다. 이들은 각 사 핵심 AI 역량을 바탕으로 '텔코 AI 플랫폼'을 공동 개발, 매년 5700조원의 가치를 창출할 것으로 기대되는 '생성형AI' 패러다임을 선도한다는 포부다.

초거대 'AI연합' 탄생···세계 12억명 데이터 확보
SK텔레콤은 27일 서울 워커힐에서 최태원 회장과 SKT 유영상 사장을 비롯해 유럽, 중동, 아시아의 대표 글로벌 통신사 주요 경영진들이 만나 '글로벌 텔코 AI 얼라이언스'(이하 얼라이언스)를 공식 출범시켰다고 밝혔다. 이는 지난 6월 대한민국 대표 AI 스타트업들과 발표한 'K-AI 얼라이언스' 동맹 강화에 이어, SKT가 AI 혁신을 위해 추진하는 두 번째 빅 이벤트다.

27일 서울 워커힐에서 개최한 글로벌 텔코 AI 얼라이언스 CEO 서밋에서 각 사 대표 및 임원진들이 온·오프라인으로 참석해 논의하고 있다. 사진=SK텔레콤 제공27일 서울 워커힐에서 개최한 글로벌 텔코 AI 얼라이언스 CEO 서밋에서 각 사 대표 및 임원진들이 온·오프라인으로 참석해 논의하고 있다. 사진=SK텔레콤 제공

얼라이언스에는 SKT를 주축으로 ▲도이치텔레콤 ▲e& ▲싱텔이 참여한다. 도이치텔레콤은 독일, 미국 등 전 세계 12개국에서 사업을 하는 명실상부 글로벌 최대 통신기업 중 하나다. 이앤(e&)그룹 역시 중동, 아시아, 아프리카에 걸쳐 16개국에 통신 서비스를 제공하는 글로벌 ICT 회사다. 싱텔은 호주, 인도, 인도네시아, 태국 등 21개국에 이동통신과 초고속인터넷 등 유무선 통신 서비스를 제공하는 아시아 대표 통신사다. 네 곳이 보유한 가입자만 12억1000만명에 달한다.

얼라이언스는 이날 AI 사업 협력을 위한 양해각서(MOU)를 체결했다. 이를 통해 각 사의 핵심 AI 역량을 기반으로 '텔코 AI 플랫폼(Telco AI Platform)'을 공동 개발하기로 합의했다. 텔코 AI 플랫폼은 향후 통신사별로 AI 에이전트를 개발하기 위한 핵심 거대언어모델(LLM·Large Language Model) 공동 구축을 포함, 새로운 AI 서비스 기획에 중추 역할을 담당하게 된다.

각 통신사는 거대 플랫폼 개발에 따로 시간과 비용을 쏟지 않은 대신, 공통 플랫폼 위에서 AI 서비스를 유연하게 현지화/고도화해 고객의 사용 가치를 높이는데 주력한다는 구상이다. 일례로 통신사들은 국가별로 생성형 AI 기반의 슈퍼앱(Super App) 출시를 앞당길 수 있어 자사의 전 세계 고객들에게 새로운 AI 경험을 신속하게 제공할 수 있다. 이에 4社는 수반되는 거대언어모델 제공/조달, 데이터 및 AI 전문 인력 지원 등 다각적인 협력을 추진한다.

또 텔코 AI 플랫폼을 공동 개발하기 위해 신규 투자·공동 R&D 등 분야별 논의를 위한 워킹 그룹을 운영하고, 국가별 AI 서비스 개발을 위한 ▲퍼블리싱 ▲버티컬 서비스 제휴 ▲마케팅 운영 등에서 협력한다.

통신업 AI 전환 적기···"게임 체인저 될 것"
얼라이언스는 생성형 AI(Gen AI) 촉발로 글로벌 경쟁이 심화되는 가운데AI 기반의 변화와 혁신 없이 살아남기 힘들다는 데 공감대가 형성되며 추진됐다. 글로벌 컨설팅 그룹 맥킨지가 최근 발간한 '생성형 AI의 경제적 잠재성' 보고서에 따르면, 생성형 AI는 매년 최대 약 5731조원(4조4000억 달러)의 가치를 창출할 수 있는 잠재력을 갖고 있다.

오픈AI 챗 GPT를 필두로 글로벌 시장에선 생성형AI를 활용한 주도권 싸움이 활발하게 이뤄지고 있다. 그래픽=홍연택 기자오픈AI 챗 GPT를 필두로 글로벌 시장에선 생성형AI를 활용한 주도권 싸움이 활발하게 이뤄지고 있다. 그래픽=홍연택 기자

얼라이언스는 지금이 AI를 통해 전통적 통신업의 패러다임을 전환할 적기(適期)로 판단하고 있다. 전통적인 통신업을 AI로 재정의해 유무선 통신과 미디어 등 기존 핵심 사업(Core Biz.)들을 AI로 대전환, 새로운 성장 동력을 확보해야 한다는데 뜻을 모았다.

도이치텔레콤 클라우디아 네맛(Claudia Nemat) 부회장은 "우리의 고객과 산업에 있어 생성형AI가 가진 잠재력을 극대화 하기 위해 우리는 텔코 AI 얼라이언스를 통해 텔코향 애플리케이션을 개발하길 기대한다"며, "이번 얼라이언스 출범은 우리 산업의 중요한 이정표가 될 것"이라고 밝혔다.

칼리파 알 샴시(Khalifa Al Shamsi) 이앤라이프(e& life) CEO는 "AI는 통신산업을 재편하고 혁신할 수 있는 엄청난 잠재력을 보유하고 있고 이번 얼라이언스 출범은 이러한 변화를 위한 여정의 출발점이 될 것"이라며 "우리의 공통된 목표는 산업의 패러다임을 재정의하고 AI 기반 비즈니스 모델 발굴을 통해 새로운 성장 동력을 구축하고 미래 가치 창출에 주력하는 것"이라고 강조했다.

위엔 콴 문(Yuen Kuan Moon) 싱텔 그룹 CEO 는 "이번 얼라이언스를 통해 우리는 고객과 기업 모두에게 혁신적인 혜택을 제공하는 AI 서비스 개발을 가속화할 수 있을 것으로 기대한다"며 "고도화 된 5G 네트워크를 기반으로 AI를 활용해서 고객 서비스와 생산성을 향상 시키기 위해 노력할 것"이라고 말했다.

유영상 SKT 사장은 "전 산업 영역에서 AI 대전환을 통해 고객에게 새로운 경험과 가치를 제공하는 등 글로벌 AI 생태계 확장을 이끄는 게임 체인저가 될 것"이라고 자신했다.
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