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윤 대통령 "오월정신, 국민통합 주춧돌"···국민 통합 메시지

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참모진·장관들·여당 의원···'5·18 전원 참석'
통합·미래 희망 메시지 담은 기념사 주목
보수 정부서 이례적인 '임을 위한 행진곡' 제창

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윤석열 대통령, 제42주년 5‧18 민주화운동 기념식 참석. 사진=대통령실 제공.

윤석열 대통령이 18일 광주를 찾아 5·18 민주화 운동 정신을 거듭 강조하며 "국민 통합의 주춧돌"이라고 밝혔다.

윤 대통령은 이날 오전 광주광역시 북구 국립 5·18 민주묘지에서 '오월을 드립니다'라는 주제로 열린 제 42주년 5·18 민주화 운동 기념식에 참석해 이 같이 말했다. 기념사를 통해 윤 대통령은 "취임 후 첫 국가 기념일이자 첫 지역 방문"이라며 "감회가 남다르다"고 인사를 전했다.

윤 대통령은 "자유와 정의, 그리고 진실을 사랑하는 대한민국 국민 모두는 광주시민"이라며 "오월의 정신은 바로 국민 통합의 주춧돌이다. 새 정부에서도 이를 지켜나갈 것"이라고 약속했다.

아울러 "우리는 민주 영령들께서 잠들어 계시는 이 곳에 숙연한 마음으로 섰다. 고귀한 희생에 경의를 표하며 머리 숙여 명복을 빈다"며 "가족과 이웃, 벗을 잃은 아픔을 안고 살아가시는 5·18 민주화 운동 유공자와 유가족 여러분께도 깊은 위로의 말씀을 드린다"고 전했다.

윤 대통령은 "우리는 42년 전, 자유 민주주의와 인권의 가치를 피로써 지켜낸 오월의 항거를 기억하고 있다"며 광주 시민들을 향한 경외를 표했다. 특히 "오월 정신의 가치를 강조하며 이는 대한민국이 승계해야 할 정신"이라고 강조했다.

윤 대통령은 "오월 정신은 지금도 자유와 인권을 위협하는 일체의 불법 행위에 대해 강력하게 저항할 것을 우리에게 명령하고 있다"며 "5·18은 현재도 진행 중인 살아있는 역사다. 이를 책임 있게 계승해 나가는 것이야말로 우리의 후손과 나라의 번영을 위한 출발"이라고 말했다.

이어 "오월 정신이 담고 있는 자유 민주주의와 인권의 가치가 세계 속으로 널리 퍼져나가게 해야 한다"며 "우리 모두가 자유와 인권이라는 보편적 가치를 당당하게 누릴 수 있어야 한다. 그 누구의 자유와 인권이 침해되는 것도 방치돼서는 안 된다"고 주장했다.
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제42주년 5‧18 민주화운동 기념식 참석한 윤석열 대통령, 대통령실 참모진, 장관들, 집권 여당 국민의힘 국회의원들. 사진=대통령실.

이 자리에서 광주와 호남을 향한 애정도 나타냈다. 윤 대통령은 "광주와 호남이 자유 민주주의와 인권이라는 보편적 가치 위에 담대한 경제적 성취를 꽃 피워야 한다"며 "AI와 첨단 기술 기반의 산업 고도화를 이루고 힘차게 도약해야 한다"고 밝혔다.

따라서 "새 정부는 민주 영령들이 지켜낸 가치를 승화시켜 번영의 길로 나아갈 수 있도록 최선을 다할 것"이라고 다짐했다. 또 "광주와 호남은 역사의 고비마다 시대가 나아가야 할 길을 밝혀주는 선구자 역할을 해왔다"며 "앞으로 대한민국이 새로운 도약을 이뤄가는 여정에도 자유 민주주의의 산실인 광주와 호남이 앞장설 것이라 확신한다"고 말했다.

이어 "저는 오월 정신을 확고히 지켜나갈 것이다. 광주의 미래를 여러분과 함께 멋지게 열어갈 것을 약속한다"며 "올해 초 여러분께 손 편지를 통해 전했던 그 마음 변치 않을 것"이라고 약속했다.

윤 대통령은 유가족에게도 메시지를 전했다. 그들을 향해 "오월 정신을 묵묵히 이어오신 유공자와 유가족 여러분께도 위로의 말씀을 드린다"며 "희망을 잃지 않고 꿋꿋하게 살아가는 그 분들의 용기에 깊이 감사드린다"고 전했다.

그러면서 "자유 민주주의와 인권의 가치는 우리 국민을 하나로 묶는 통합의 철학"이라며 "자유 민주주의를 피로써 지켜낸 오월의 정신은 바로 국민 통합의 주춧돌"이라고 강조했다. 윤 대통령은 "오월이 품은 정의와 진실의 힘이 시대를 넘어 영원히 빛날 수 있도록 함께 노력하자"며 "오월의 정신이 국민을 단결하게 하고 위기와 도전에서 우리를 지켜줄 것이라고 확신한다"고 말했다.

이날 윤 대통령은 대통령실 참모진과 장관들, 여당인 국민의힘 의원 전원과 함께 KTX를 타고 광주를 찾아 기념식에 참석했다. 일각에서는 "보수 정권 최초이자 유례 없는 대규모 참석"이라고 평가했다. 불과 수년 전만 해도 '5·18 망언' 논란이 벌어졌던 진영이라고는 믿기 힘들 정도로 윤석열 정부는 완전히 변한 모습을 보여줬다.

윤 대통령은 '통합'과 '협치'를 거듭 강조해오고 있다. 뿐만 아니라 윤 대통령의 임을 위한 행진곡 제창 결정은 국민 통합 메시지를 강화하기 위한 것으로 보인다. 이전 보수 정부와 달리 5·18 계승 의지를 적극적으로 드러낸 셈이다.

유민주 기자 youmin@

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