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이창용 "성장 보다 물가에 중점 두겠다"

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5월 소비자물가 상승률 5%대 예상
물가 부정적 파급효과 더 클 것
기준금리 2.25∼2.50% 전망 합리적

"성장보다는 물가에 중점을 두고 통화 정책을 운용할 필요가 있다"

이창용 한국은행 총재가 금융통화위원회(금통위) 통화정책방향 회의 결정 후 "현재 상황에서는 물가 위험이 크다고 판단하고 있다"며 이같이 강조했다.

처음으로 금통위를 주재한 이 총재는 "지금 물가 상방 위험과 하방 위험이 동시에 확대되고 있지만 현재까지 전개상황에 비춰 보면 성장보다는 물가의 부정적 파급 효과가 더 크게 예상되는 만큼 이를 선제적으로 대응할 필요가 있다라는 것이 가장 중요한 결론"이라며 기준금리 0.25%포인트(p) 인상 배경을 거듭 설명했다.

이날 금통위는 만장일치로 기준금리를 기존 연 1.50%에서 1.75%로 0.25%p 인상했다. 이어 수정 경제전망에서 올해 소비자물가 상승률 전망치를 기존의 3.1%에서 4.5%로 대폭 상향 조정하고 경제성장률은 3.0%에서 2.7%로 낮췄다.

이 총재는 "금리를 올리면 성장률에 영향을 주지만 지금 그것보다는 물가에 주는 효과를 좀 더 집중하고 있다"며 "저희가 가지고 있는 모델에 따르면 한 0.25%p 정도 금리를 올리면 2년간에 걸쳐서 물가의 0.1%p 떨어지는 정도 효과를 주는 것으로 생각하고 있다"고 말했다.

이어 "지난 8개월간 금리를 다섯 번 올렸다고 하면 그것이 물가에 주는 영향이 한 0.5% 정도로 절대로 작은 양은 아니다"라며 "물가와 성장 등 양자를 고려할 때 지금 금리가 물가에 주는 영향에 중심을 두고 정책을 하고 있는 것"이라고 설명했다.

물가 오름세가 당분간 지속될 것이라고 말한 이 총재는 기준금리 추가 인상을 시사했지만 시기에 대해서는 "명시하는 것은 적절하지 않다"고 선을 그었다. 그는 유가가 연말까지 배럴 당 99달러, 내년 90달러 중반으로 떨어질 것이라는 예측과 우크라이나 사태나 글로벌 공급망 등이 연말 정상화된다는 가정 아래 "통계청에서 발표하겠지만 앞으로 수 개월 간 물가 상승률이 5%를 넘는다는 것은 이미 확정되다시피 한 상황"이라고 말했다.

또 "사회적 거리두기 완화로 소비가 늘고 대기업들이 대규모 투자 계획을 발표하는 등 올해와 내년 성장률이 잠재성장률을 상회할 것으로 보인다"며 "물가가 수개월간 5% 이상 오를 가능성 등을 고려하면 (경기보다) 물가 위험이 더 크다고 판단한다"고 말했다.

특히 이 총재는 "지금 추세를 보면 물가 상승률의 정점이 올해 상반기보다는 중반기 이후에 있을 가능성을 배제할 수 없다"면서 "유가가 내려간다고 해도 국제 곡물 가격이 오르고 있고 곡물 가격은 한번 오르면 상당 기간 지속된다"고 물가 상황을 진단했다.

또 '연말 기준금리 2.25∼2.50% 전망이 합리적이냐'는 질문에 "지난 2월과 비교해 지금 인플레이션 전망치가 높아졌기 때문에 당연히 시장의 기대가 올라간 것은 합리적 기대라고 생각한다"고 답했다.

이 총재는 '빅 스텝'(기준금리를 한 번에 0.5%포인트 인상) 가능성을 완전히 배제할 단계가 아니라는 자신의 최근 발언에 대해서는 "여러 물가 지표가 불확실하기 때문에 통화정책을 운용할 때 모든 가능성을 열어둔다는 뜻"이라며 "특정 시점에 빅 스텝을 밟겠다는 뜻이 아니다"라고 확대 해석을 경계했다.

한재희 기자 han324@

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