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한은, 9번째 기준금리 동결···코로나 재확산에 불확실성↑ (종합)

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기준금리 0.50% 현 수준 유지
국내 경기 회복세 뚜렷하지만
최근 코로나 4차 대유행 악재

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그래픽=박혜수 기자

한국은행이 금융통화위원회를 열고 기준금리를 연 0.50%로 동결했다. 국내경제가 회복세를 지속하고 있지만 코로나19 4차 대유행에 불확실성이 높아지면서 통화정책의 완화기조를 유지하기로 했다.

한국은행은 15일 오전 서울 중구 태평로 한국은행 본관에서 금융통화위원회를 열고 기준금리를 연 0.50%로 결정했다고 밝혔다. 한은 금통위는 지난해 3월 코로나19의 전세계 대유행이 가시화되자 금리를 연 1.25%에서 0.75%로 0.50%p 낮추는 ‘빅컷’을 단행했다. 같은해 5월 기준금리를 0.25%포인트 인하한 이후 7월부터 아홉 번째 기준금리 동결이다.

최근 코로나19의 4차 대유행이 본격화하면서 실물경제의 불확실성이 다시 높아진만큼 당장 금리를 올릴 수 없다고 판단한 것으로 풀이된다. 앞으로 경기 지표 확인 후 금리인상에 나설 것으로 보인다.

이주열 한은 총재는 지난 5월부터 ‘질서있는 정상화’를 거듭 강조하며 금리인상 시그널을 보냈다. 특히 ‘연내’로 기한을 제한해 올 연말까지 적어도 한 차례 금리인상을 기정사실화했다.

금통위 내부에서도 금리 인상이 필요하다는 공감대가 형성된 것으로 보인다. 5월 금통위에선 금통위원 6명 중 4명이 완화적 금융여건의 부작용, 금융 안정 리스크 확대, 인플레이션 우려 등을 이유로 금리 인상이 필요하다는 의견을 냈다.

부동산 등 자산 가격 상승과 가계부채 급증 등 ‘금융불균형’ 문제를 금리인상 배경으로 꼽았다. 지난달 금통위에선 민간 부채가 더 늘게 되면 금리 인상을 할 수 없게 된다는 우려도 나왔다. 한 금통위원은 “민간부문의 부채가 더욱 증가한다면 우리 경제가 부채함정에 빠질 위험이 있다”고 말했다. ‘부채 함정’은 과도한 부채가 발생해 부실화 가능성 때문에 금리를 올릴 수 없는 상황을 뜻한다.

다만 코로나19 4차 대유행으로 금리인상 시기를 조절해야 한다는 의견이 나왔을 가능성이 크다. 올해 상반기까지 수출 회복, 민간 소비 회복 등 경기 개선 지표가 뚜렷하게 나타났지만 하반기 불확실성이 높아진 상황이다. 금리인상이 자칫 경기 회복에 부정적인 영향을 줄 수 있다는 우려가 높다.

김지나 IBK투자증권 연구원은 “여름 휴가철과 겹친 코로나19 재확산은 겨우 코로나 이전 수준으로 회복하기 시작한 소비심리 지표에 타격을 줄 수 있고, 미처 다 회복되지 못한 실물 내수 지표에 부정적인 영향으로 직결될 수 밖에 없다”며 “지금은 한국은행이 통화정책 방향 선회에 대한 색채를 분명하게 드러내기에는 한계가 분명 존재하는 시기”라고 말했다.

한은 금통위는 “코로나19의 전개 상황 및 성장·물가 흐름의 변화, 금융불균형 누적 위험 등을 면밀히 점검하면서 완화 정도의 조정 여부를 판단해 나갈 것”이라고 말했다.

한재희 기자 han324@

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