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정혜인 기자
등록 :
2020-07-14 14:27

신동빈 “내년까지 ‘위드 코로나’…기존 경쟁력 재확인 해야”

하반기 사장단 회의서 현 경제 상황 우려
본업 경쟁력, 회사간 시너지 강화 강조
해외 사업도 접근 방식 변화 주문

사진=롯데지주 제공

신동빈 롯데그룹 회장이 14일 열린 롯데 사장단회의에서 “DT(Digital Transformation)를 이루고 새로운 사업이나 신성장동력을 발굴하는 것도 물론 중요하지만, 우리가 해왔던 사업의 경쟁력이 어떤지 재확인 하는 것도 반드시 필요하다”고 강조했다.

내년 말까지 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 영향이 지속될 것으로 예상되는 만큼 어려운경제 상황 속에서 장기적으로 내부 성찰을 통해 경쟁력을 확보해야 한다는 의미다.

롯데지주에 따르면 신 회장은 이날 열린 ‘2020 하반기 LOTTE Value Creation Meeting(이하 VCM)’에 참석해 회의 마지막 순서로 대표이사들에게 당부 메시지를 전했다.

VCM에는 신 회장을 비롯한 롯데지주 대표이사 및 임원, 4개 BU장 및 임원, 계열사 대표이사 등 90여 명이 참석했다. 이번 VCM은 코로나19의 영향으로 처음으로 웨비나(Webinar) 형태로 진행됐다. 참석자들은 서울 잠실(5개), 소공(2개), 양평(1개) 등 3개 거점에 마련된 8개 회의실에 소그룹으로 모여 VCM에 참여했다.

신동빈 회장은 “애프터 코로나가 곧 올 것이라 생각했지만, 코로나와 함께 하는 위드 코로나(WC:With Corona)가 내년 말까지는 계속될 것 같다”며 “2019년 대비 70~80% 수준으로 경제활동이 위축될 것으로 전망되고, 이러한 ‘70% 경제’가 뉴 노멀이 됐다고 생각한다”고 분석했다.

신 회장은 “이처럼 뉴 노멀이 된 ‘70% 경제’에서 살아남을 길을 찾아야 한다”며 “우리가 지금까지 해 왔던 업무 방식을 다시 돌아볼 수 있는 좋은 기회가 될 수 있을 것”이라고 말했다. 이어 “업무상의 낭비를 줄이고 업무의 효율성을 높이는 것이 CEO가 해야 하는 첫번째 일”이라고 강조하면서 이를 위해 최선을 다해달라고 당부했다.

그는 “1998년 IMF, 2008년 리먼 쇼크는 1~2년 잘 견디면 회복이 가능했지만 지금은 완전히 다른 상황”이라고 지적하고 그간의 사업전략을 돌아봐야 한다고 밝혔다. 국제무역, 세계화에 대한 재검토가 필요한 시점이 되었다는 것이다.

신 회장은 “생산 최적화를 위해 많은 생산시설이 해외로 나갔지만, 지금은 신뢰성 있는 공급망(Supply Chain) 재구축이 힘을 받고 있고 투자도 리쇼어링하고 있다”며 “국제정치적으로도 불안정한 시기”라고 언급했다. 해외사업을 진행할 때에 다른 접근 방식이 필요하다는 지적이다.

이와 함께 국내에서도 아직 다양한 사업의 가능성이 있다고 지적하고, “코로나 위기를 극복하기 위해서는 회사간 시너지가 무엇보다 중요하다”고 강조했다.

신동빈 회장은 “1~2년에 한번씩 방문해왔던 해외 자회사의 업무 현황을 이제는 언제라도 직접 확인하는 것이 가능해졌다”며 최근의 화상회의 경험에 대해서도 이야기했다.

또 최근 유통 매장 등 현장을 잇달아 방문했던 것에 대해서도 “직접 가서 보니 잘하는 것도 있지만 부족한 점도 보였다”고 언급하고, “이처럼 어려운 상황일수록 본업의 경쟁력이 중요하다”고 강조했다. 신 회장은 5월 초 귀국해 2주간의 자가격리를 마친 뒤, 매 주말마다 서울과 수도권을 비롯해 전국의 롯데 사업장들을 방문하고 있다.

이어 그는 “경제상황이 어렵다고 너무 위축되지 말고, 단기 실적에 얽매이지 말고, 장기적인 측면에서 본업의 혁신을 통한 경쟁력 강화에 노력해 달라”고 대표이사들에게 당부했다.

끝으로 신동빈 회장은 19세기 영국의 총리 벤저민 디즈레일리가 말한 ‘최선을 기대하며, 최악에 대비하라’를 인용하며 “최악의 상황을 대비하면서도 최선을 기대한다면 위기를 잘 극복해 나갈 수 있을 것”이라고 역설했다.

이어 “위드 코로나의 어려운 상황이 2~3년 계속되겠지만 이 기간을 우리 내부를 더 자세히 들여다 볼 수 있는 성찰의 시간으로 만들어 함께 위기를 극복해 나가자”고 격려했다.

정혜인 기자 hij@

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