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새 변이 등장에 시름 깊어지는 여행업계···정부에 지원책 마련 촉구

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정부 손실보상 대상 제외된 여행사 피해보상 사각지대
오미크론 바이러스 등장이후 여행 상품 예약 취소 빗발

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2일 여의도 국회의사당 소통관에서 한국여행업협회 관계자들이 여행업 지원대책 마련 촉구 기자회견을 진행했다. 사진=한국여행업협회 제공

위드코로나(단계적 일상 회복) 시행 한 달 만에 신종 변이 바이러스 ‘오미크론’이 등장하면서 여행업계의 시름이 깊어지고 있다. 업황 회복이 묘연해지면서 또다시 생사기로에 놓인 여행업체들은 생존을 위해 정부 지원책 마련 촉구에 나섰다.

3일 여행업계에 따르면 한국여행업협회(이하 KATA)는 지난 2일 서울 여의도 국회의사당 소통관에서 손실보상에서 제외된 여행업에 대한 별도 지원대책 마련을 촉구하는 기자회견을 열었다.

신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 확산으로 가장 큰 피해를 입은 업종 중 하나인 여행업은 손실보상은 커녕 소상공인을 위해 마련된 일상회복 특별융자조차 받지 못할 상황에 놓였기 때문이다.

이날 KATA는 ▲손실보상에서 제외된 여행업계에 대한 형평성 있는 제대로 된 지원대책 마련 ▲여행사가 생존할 수 있도록 일상회복 지원자금 대출 지원 ▲20년 대출 상환연장 및 이자감면 ▲여행사 예약고객에 대한 PCR 검사비 지원 ▲관광 방역 일자리 지원 연장 등을 요구했다.

코로나19가 발생하면서 여행업체들은 생사기로에 놓였다. 하나투어와 모두투어 등 업계1, 2위 기업은 물론 5인 이하의 영세한 여행사들은 매출이 제로 상태가 이어지면서 유지 조차 어려운 경우가 대부분이었다.

한국관광협회중양회 관광사업체 현황조사에 따르면 국내 여행사는 2019년 말 2만2283곳이었으나 지난해 3분기에 2만1540곳으로 줄었다. 약 9개월 만에 700여 곳이 폐업했다.

이렇듯 어려운 상황에서도 여행사들은 여행업계는 제대로 된 정부의 보상조차 받지 못했다. 정부가 집합금지와 영업제한으로 인한 직접 피해 업종만 보상해주기로 하면서 사각지대에 놓여 있기 때문이다.

그나마 올해 들어 위드코로나 선포와 트래블버블(여행안전권역) 협정으로 여행 재개에 대한 기대감이 커졌지만, 신종 변이 바이러스 ‘오미크론’이 확산하면서 다시 불확실성이 커졌다.

오미크론이 전세계에 퍼지면서 올해 연말부터 내년 초 출발 예정이었던 여행상품의 예약 취소가 잇따르고 있다. 여행사들은 약 2년 만에 공들여 선보인 해외여행 상품을 다시 정리해야 하는 상황에 처했다. 유럽은 물론 여러 국가에서 국경을 걸어 잠그면서 여행이 어려워지자 여행사들은 다시 환불 조치에 나선 상태다.

그러나 여전히 여행사들은 여전히 정부의 손실보상 대상에 들지 못했다. 지난달부터 신청을 받는 ‘일상회복 지원자금 대출’에서도 여행사는 빠져있다.

게다가 이날부터 정부가 백신 접종 완료자를 대상으로 시행 중인 ‘해외입국자 격리면제’ 지침마저 바꾸고 2주간 해외입국자의 자가격리 10일 조치를 결정함에 따라 여행업계에도 혼란이 가중되고 있다. 정부의 갑작스러운 지침 변화에 해외여행을 준비했던 고객들은 산발적인 취소가 이어질 것으로 예상된다.

오창희 KATA 회장은 “위드 코로나를 대비해 힘든 상황임에도 여행사들이 영업재개를 시도하고 있는 시점에서 정부의 제대로 된 지원대책이 없다는 것은 여행업계를 두 번 죽이는 처사”라며 “100만 여행업 종사자와 그 가족들도 대한민국 국민임을 인식하고 정부의 제대로 된 지원으로 여행업계가 다시 일어설 수 있는 발판을 만들어달라”고 호소했다.

여행업계 관계자는 “예약이 조금씩 늘고 있는 상황에서 정부의 입국 격리면제 제외 소식에 취소가 빗발치고 있다”면서 “정부에서 여행업계를 살리고자 한다면 단순하게 대출이나 융자 지원을 하는 것 외에 정상적인 영업을 할 수 있는 여건을 만들어줘야 한다”고 말했다.

김다이 기자 dayi@

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