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문 대통령 “협동조합, 코로나 시대 회복 위한 연대·협력의 아이콘”

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세계협동조합대회 개막식 참석
국내외 협동조합 등 사회적경제인들 격려

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세계협동조합대회 개막식 참석한 문재인 대통령. 사진=연합뉴스 제공

문재인 대통령은 1일 ‘제33차 세계협동조합대회 개막식’에 참석하여 국내외 협동조합 등 사회적경제인들을 격려했다.

이날 행사에는 아리엘 구아르코 국제협동조합연맹(ICA) 회장 등 해외지도자 및 국내 사회적경제인 등 300여 명이 참석했다.
 
국제협동조합연맹(ICA)은 지난 1895년 창립 이래 전 세계 300만 협동조합과 12억 명의 조합원을 대변하는 가장 깊은 역사와 권위를 가진 민간 국제기구다.

세계협동조합대회는 특별한 의제를 논의하기 위해 ICA가 개최하는 가장 중요한 행사로, 이번 대회는 2012년 영국 맨체스터 대회 이후 9년 만에 열리는 것이다.

비유럽권에서는 대한민국에서 2번째로 개최(일본, 1992년 개최)하게 되어 사회적경제 분야에서 우리나라의 위상을 높이는데 크게 기여했다.

특히 이번 대회는 ICA 설립 125주년과 1995년에 채택한 협동조합 정체성 선언 25주년을 기념하면서 코로나19와 기후변화 등 현재의 위기에서 협동조합이 가지는 정체성을 더 깊이 탐색하고, 향후 협동조합이 나아갈 방향을 모색하기 위해 열렸다.

협동조합으로 대표되는 사회적경제는 문재인 정부가 추구하는 사람중심 경제와 포용국가의 중요한 한 축을 담당하고 있다.

문 대통령은 취임 후 우리 경제가 직면한 고용없는 성장과 경제적 불평등을 극복할 수 있는 대안으로 사회적경제를 주목하고 각별한 관심을 가져 왔다.

지난 2017년 10월에는 문 대통령이 일자리위원회를 직접 주재하고 사회적경제 활성화 정책의 종합비전인 ‘사회적경제 활성화 방안’을 발표하기도 했다.

이후 정부에서는 총 27개의 정책을 수립하여 사회적경제 성장을 뒷받침하였으며, 사회적경제인들의 한마당 잔치인 ‘사회적경제 박람회’를 계기로 사회적경제의 필요성, 정부의 적극적인 지원 의지를 강조했다.

이에 따라 오늘 전 세계 협동조합인의 축제인 세계협동조합대회에 참석하게 됐다.

문 대통령은 기념축사를 통해 “1895년 창립 이래 협동조합의 기본가치인 연대와 협력의 정신이 전 세계 곳곳에 정착될 수 있도록 크게 공헌한 국제협동조합연맹의 활동과 정신에 존경을 표하고, 향후 OECD, ILO 등 국제기구가 주도하는 사회적경제 논의에도 적극 참여할 것”이라고 밝혔다.

이어 “다른 나라와도 사회적경제 분야에서 민관이 함께하는 교류가 활성화되길 희망한다”고 말했다.

문 대통령은 또한 “협동조합이 포스트 코로나 시대에 공동체 회복을 위한 연대와 협력의 아이콘으로 자리매김하길 기대하며, 앞으로도 그간의 성과를 바탕으로 협동조합과 사회적경제기업이 지속성장할 수 있도록 지역 기반, 민간 주도, 정부 뒷받침의 원칙하에 지원을 아끼지 않을 것”이라고 강조했다.

유민주 기자 youmin@

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