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현대제철-삼성전자, 반도체 폐수 슬러지 ‘재사용’ 신기술 공동 개발

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폐수슬러지 재활용 신기술 개발
재활용환경성평가 제도 신설 후 모범 사례

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현대제철에서는 연간 약 2만t의 형석을 수입해 사용하고 있다. 현대제철은 이번 기술로 이르면 오는 10월 말부터 약 1만여t을 폐수슬러지 재활용품으로 대체하고 향후 점차 사용량을 늘려간다는 계획이다. 사진=현대제철 제공

현대제철은 삼성전자와 반도체 제조공정에서 전체 폐기물의 절반 이상 발생하는 폐수 슬러지(침전물)를 제철 과정 부원료로 재사용할 수 있는 신기술을 공동 개발했다고 27일 밝혔다.

이번 기술 개발은 반도체 폐수슬러지에 포함된 주성분(플루오린화칼슘, CaF2 50~60%)이 형석과 유사한 성분이라는 점에서 착안한 연구 결과다.

현대제철 측은 제철소의 제강 공정에서는 쇳물 속 황·인의 불순물을 쉽게 제거하기 위해 형석을 사용하고 있다고 설명했다.

이번 기술개발로 삼성전자는 그동안 시멘트공장으로 보내지던 폐수슬러지를 다양한 분야에서 재활용할 수 있게 됐으며, 현대제철의 형석 구매 비용 절감에도 기여할 것으로 기대했다.형석은 전량 남미·중국 등 해외 수입에 의존 하는 광물이다.

현대제철에서는 연간 약 2만t의 형석을 수입해 사용하고 있다. 현대제철은 이번 기술로 이르면 오는 10월 말부터 약 1만여t을 폐수슬러지 재활용품으로 대체하고 향후 점차 사용량을 늘려간다는 계획이다.

현대제철과 삼성전자, 제철세라믹(재활용업체) 등 3사는 2020년 8월 폐수슬러지 재활용 관련 기술협약을 맺고 공동 연구개발을 통해 지난 4월 현대제철 당진제철소에서 30t의 형석 대체품을 사용해 철강재 생산에 성공했다.

이번 기술은 2021년 6월 한국환경공단 1차 평가, 8월 국립환경과학원 최종 평가를 거쳐 지난 8월 31일 최종 승인됐다. 국립환경과학원은 이번 기술 개발을 2016년 7월 재활용 환경성 평가 제도가 신설된 후 가장 모범적인 사례로 평가했다.

삼성전자 DS 부문 환경안전센터장 장성대 전무는 “삼성전자는 앞으로도 폐기물 재활용률 100% 달성을 목표로 친환경 자원 순환기술 개발을 지속함으로써 ESG 경영을 강화해 나가겠다”고 말했다.

현대제철 연구개발·품질본부장 최주태 전무는 “이번 재활용 기술을 통한 자원 확보는 친환경 미래 제철소의 중요한 전략적 요소이자 경쟁력이 될 것”이라며 “다양한 환경 에너지 기술로 자원과 에너지의 순환구조를 구축해 유한자원의 한계를 극복하겠다”고 강조했다.

윤경현 기자 squashkh@

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