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김성태 “성정체성 혼란” vs 임태훈 “시정잡배가 한 소리?”

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김성태 “성 정체성 혼란 겪는데 군 개혁 어불성설”
임태훈 “국민 앞에 사과하고 원내대표 그만둬야”

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박주민 더불어민주당 의원과 임태훈 군인권센터 소장. 사진=연합뉴스 제공

김성태 자유한국당 원내대표가 시민단체에서 활동하는 임태훈 군인권센터 소장에 대해 ‘성 정체성’을 문제 삼으며 논란을 야기했다. 이에 임 소장은 국회를 방문해 기자회견을 열고 반박에 나섰다.

김 원내대표는 31일 국회에서 열린 원내대책회의에서 군인권센터가 국군기무사령부와 관련한 각종 폭로를 주도하고 있다는 점을 지적했다. 그러면서 임 소장을 겨냥, “성 정체성에 혼란을 겪고 있는데 군 개혁을 주도한다는 것은 어불성설”이라고 말했다.

이러한 발언은 논란이 됐고, 몇몇 언론은 임 소장에게 연락을 취해 입장을 듣고 싶어 했다. 임 소장은 취재가 시작되자, 김 원내대표가 이러한 발언을 한 사실을 알았다. 이에 공식적인 입장을 내놓기 위해 국회를 찾아 기자회견을 열었다.

기자회견이 있기 전 김 원내대표는 기자들과 오찬간담회에서 “(해당 발언에 대해) 사과할 생각이 없다”고 말했다. 이외에도 김 원내대표는 “군 개혁은 기왕이면 (임 소장이 아니라) 군대를 다녀온 사람이 해야 한다”고 말하기도 했다.

임 소장은 이날 오후 박주민 더불어민주당 의원과 함께 국회 정론관에서 기자회견을 열고 “김 원내대표는 ‘성 정체성 발언’에 대해 국민 앞에 사과하고, 한국이 선진국이라면 원내대표를 그만둬야 한다”고 비판했다.

그는 “공당의 원내대표 입에서 나온 소리인지 시정잡배가 한 소리인지 믿기지 않았다”면서 “한국당이 보수가 아니라 극우로 가겠다는 커밍아웃인지 이해가 안 된다”고 말했다. 그러면서 “이대로 하다간 지방선거뿐 아니라 총선에서도 교섭단체가 될지 의문”이라고 지적했다.

‘군 복무를 한 사람이 군 개혁을 해야 한다’는 주장에 대해 임 소장은 “북한에 가야만 북한 인권을 말할 수 있나”라며 “한국당 의원 중 북한을 방문한 분이 거의 없으니 북한 인권 문제는 얘기하지 말아야 한다”고 받아쳤다.

이후 기자들이 ‘김 원내대표의 사과를 받고 싶냐’라고 묻자, 임 소장은 “사과는 내가 받아야할 것이 아니라 국민들이 받아야 한다”라며 “국민들에게 사과하라”고 강조했다.

정치권도 김 원내대표에 대한 비판에 가세했다. 백혜련 민주당 대변인은 논평을 통해 “계엄령 문건과는 어떠한 관계도 없는 성 정체성 관련 발언은 한 개인의 인권을 짓밟은 것”이라고 말했다. 최석 정의당 대변인도 “임 소장의 개인적 정체성은 기무사 개혁과 아무런 상관관계를 지니지 않는다”며 “김 원내대표의 발언은 트집 잡기에 불과하다”고 밝혔다.

임대현 기자 xpressure@

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