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정의선-최태원-김승연, 자율주행차 위해 ‘의기투합’(종합)

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현대차-SKT-한화자산운용, 4500만달러 규모 펀드 설립
AI솔루션 전문사 엘리먼트 자문, 미-유럽 스타트업에 투자
3개 재벌 계열사 협력 ‘이례적, 자율주행서 시너지 모색
핵심기술-투자경험-시장선도역량 확보 ‘윈-윈’ 전략

정의선 현대차그룹 부회장과 최태원 SK그룹 회장, 김승연 한화그룹 회장이 자율주행차를 위해 의기투합했다. 각 그룹 주요 계열사 3곳이 자율주행 기술 관련 유망 스타트업 투자에 나서기로 한 것이다. 한 가지 사업을 위해 10대 그룹 계열사들이 협력에 나선 것은 매우 이례적인 일로 그룹 총수들의 교감 없이는 불가능하다는 분석이다.

현대자동차, SK텔레콤, 한화자산운용은 16일 각각 1500만달러씩 출자해 4500만달러 규모의 AI 얼라이언스 펀드를 조성키로 했다. 인공지능과 관련 전문가들이 모인 엘리먼트 AI가 자문을 맡았고 자율주행 등의 기술을 가진 유럽, 미국 스타트업에 대한 투자를 진행한다.

3개 재벌 주요 계열사가 자율주행에서 협력에 나선 것은 이번이 처음이다. 3사는 펀드를 통해 해외 스타트업에 대한 투자 경험, 핵심기술, 시장선도 역량을 확보한다는 전략이다. 특히 투자사들의 기술 전문성을 활용, 기술 스타트업에 투자할 예정이라고 밝혀 자율주행 기술 확보에 나설 것으로 보인다. 3사 모두 시너지를 창출할 수 있어 윈-윈이라는 평가가 나온다.

내년 1분기 출범할 예정인 이 펀드는 3사가 각각 1500만달러를 출자, 총 4500만달러 규모로 조성된다. 이날 오전 서울 플라자호텔에서는 유영상 SK텔레콤 전략기획부문장, 김용현 한화자산운용 대표, 지영조 현대자동차 전략기술본부장과 장 프랑스와 가녜 엘리먼트 AI CEO가 참석한 가운데 펀드 설립을 위한 협약식이 열렸다.

현대차, SK. 한화, 3개 재벌의 핵심 계열사가 투자를 위해 의기투합하는 것은 이번이 처음이다. 특히 투자에 참여하는 3개 기업의 면면을 살펴보면 정보통신기술(ICT), 금융투자, 자동차 부문에서 국내를 대표하는 기업들이다. SK, 한화, 현대차그룹의 핵심기업이 각각 1500만달러를 들여 참여하는 만큼 그룹 차원의 의중이 반영됐을 것이라는 분석도 나온다.

3사가 조성하는 펀드에는 인공지능 기술 전문가들이 모인 엘리먼트 AI가 자문역을 맡았다. 엘리먼트 AI의 창업자는 세계적인 인공지능 석학으로 손꼽히는 요수아 벤지오 캐나다 몬트리올대 교수다. 범용 인공지능, 솔루션, 컨설팅 전문 스타트업으로 160여명에 이르는 우수한 연구진이 포진해 있다.

우선 이번 공동펀드 설립을 통해 3개사는 시너지 창출에 주력할 것으로 전망된다. 창출 분야로는 자율주행이 꼽힌다. SK텔레콤은 인공지능 ‘누구’를 출시하고 자사 내비서비스 T맵에도 녹여내는가 하면 지난해 세계최초로 5G커넥티드카 개발, 지난달 산학연 자율주행 연합체 ‘어라운드 얼라이언스’를 발족해 자율주행 원천기술 확보에 적극 나서고 있다.

한화자산운용은 10월 기준 92조원의 순자산을 운용하며 다져온 투자 전문성을 기반으로 잠재력 있는 투자기회를 탐색하고 있다. 공동투자자인 SK텔레콤과 현대자동차의 기술 전문성, 엘리먼트 AI가 보유한 전문지식을 결합해 우수한 글로벌 기술 스타트업에 투자한다는 계획이다.

현대자동차는 이번 투자를 통해 자율주행과 커넥티드카 기반의 미래 주행 서비스 등의 영역에서 시장선도 역량을 확보하기 위해 투자를 진행했다. 현대차는 미래 기술 분야에서 글로벌 기술 리더십을 확보하고, 지속 성장을 위한 신사업 발굴에 투자를 집중하고 있다.

3사가 AI 얼라이언스 펀드 조성에 협력키로 한 것은 3사 모두 윈-윈이라는 평가가 나온다. 자율주행, 인공지능 등의 분야는 한 기업이 기술력을 확보한다 해서 시장을 선도할 수 있는 분야가 아니다.혼자만의 역량으로 부족한 부분들을 유럽, 미국 등지의 유망 기술 스타트업 투자를 통해 확보하려는 전략이다. 특히 자율주행, 커넥티드카 분야의 경우 통신과 자동차 업체가 주목하는 분야로 서로 시너지를 창출할 수 있는 범위가 넓다.
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정의선 부회장이 이끄는 현대차그룹, 최태원 회장의 SK그룹과 김승연 회장의 한화그룹 주요 계열사 3곳이 자율주행 기술 관련 유망 스타트업 투자를 위해 의기투합했다. 16일 오전 서울 플라자호텔에서 열린 ‘AI 얼라이언스 펀드’ 설립 협약식 모습. 사진 왼쪽부터 김용현 한화자산운용 대표이사, 유영상 SK텔레콤 전략기획부문장, 지영조 현대자동차 전략기술본부장 및 엘리먼트 AI CEO 장 프랑스와 가녜. 사진=SK텔레콤 제공.

한화자산운용의 경우도 4차산업혁명으로 주목받고 있는 인공지능, 자율주행 기술 스타트업에 대한 투자경험을 얻을 수 있고 이 경험을 통해 해외자산 상품화 등이 가능하다는 이점이 있어 윈-윈이라는 평가가 나온다.

SK텔레콤 측은 “3사가 보유한 ICT·금융네트워크·모빌리티 관련 전문 역량의 결합에 따른 시너지 창출로 각 사의 사업 경쟁력 강화에도 기여할 것으로 기대된다”고 밝혔다.

이어진 기자 lej@

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