변상이 기자
등록 :
2020-01-15 07:57

공정위, ‘방문판매원 빼내기’ 아모레퍼시픽에 과징금 5억 부과

사진=아모레퍼시픽

공정거래위원회가 아모레퍼시픽의 특약점 소속 방문판매원 빼내기 행위에 대해 5억원의 과징금을 부과했다.

15일 공정위에 따르면 아모레퍼시픽의 거래상 지위 남용 행위에 대한 재처분 심의 결과, 시정명령과 함께 과징금 5억원을 부과하기로 했다.

이번 재처분 심의는 2014년 8월 아모레퍼시픽에 내린 처분과 관련한 행정소송에서 공정위가 2017년 최종 패소함에 따라 열렸다.

2014년 공정위는 아모레퍼시픽이 2005∼2013년 특약점 소속 방문판매원 3천482명을 수차례에 걸쳐 다른 특약점이나 직영점으로 일방적으로 재배치하는 등 갑질을 벌였다고 보고 시정명령과 함께 과징금 5억원을 부과했다.

아모레퍼시픽 특약점은 헤라·설화수 등 회사 측의 고가 브랜드 화장품을 방문 판매 형식으로 파는 전속대리점으로, 방문판매원이 많을수록 더 높은 매출액을 기대할 수 있다.

을의 입장인 특약점은 매출과 직결되는 방문판매원을 빼앗긴 셈이다. 그러나 이후 아모레퍼시픽이 제기한 행정소송에서 대법원은 “시정명령과 과징금 부과 처분을 취소하라”며 공정위 패소 판결을 내렸다.

법원은 공정위 처분 전제가 잘못됐다며 아모레퍼시픽의 손을 들어준 것이다. 공정위가 부당하다고 판단한 방문판매원 3482명의 재배치는 수차례에 걸쳐 이뤄졌다.

3100여명이 재배치된 첫 번째 이동의 경우 특약점에서도 동의했거나 예측할 수 있어 강압이라고 보기 어려웠다는 것이 법원의 판단이었다.

다시 말해 3482명 전체를 부당한 거래상 지위 남용 행위라고 판단하며 제재를 내린 공정위의 판단이 위법했다는 뜻이다.

공정위는 법원의 판결 취지에 따라 첫 번째 이동 인원을 빼더라도 2·3차 이동으로 이뤄진 방문판매원 341명의 재배치는 특약점 운영에 심각한 지장을 초래할 수 있는 불이익이라고 판단했다.

위반 범위가 10분의 1로 줄었음에도 재산정 과징금 액수가 6년 전과 같은 5억원으로 산정된 이유는 피해를 본 관련 매출액을 파악하기 어려운 사건이기 때문이다.

공정위는 이런 사건일 경우 위반 행위의 정도나 기간에 따라 정액 과징금을 산정해 부과하고 있다.

2014년 당시나 위반 범위가 축소된 지금이나 아모레퍼시픽의 행위는 ‘매우 중대한 위반행위’(과징금 4억원)에 해당한다.

여기에 위반행위 기간이 3년을 초과한 점을 반영해 50% 가중한 6억원이 부과돼야 하지만, 과징금 상한액이 5억원이라 2014년과 같은 액수를 또다시 부과했다.

일각에서는 법원의 확정판결 뒤 2년이 넘게 지나 재처분을 내린 점을 ‘늑장 대응’이라고 지적했다.

더불어민주당 고용진 의원은 지난해 10월 공정위 국정감사에서 “불이익 제공행위를 명확하게 특정하지 못해 법원에서 패소한 공정위가 판결 확정 후 2년이 지나도록 과징금을 재부과하지 않았다”며 “대기업 봐주기라는 비판을 면하기 어렵게 됐다”고 지적한 바 있다.

한편 아모레퍼시픽은 이번 재처분과 관련해 “공정위 결정을 존중하고 과징금 등 처분을 수용하겠다”며 “자사는 뷰티파트너(특약점 등)와의 동반성장을 위해 지속해서 노력하겠다”는 입장을 밝혔다.

변상이 기자 bse1003@

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